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NASA研制机械鼻子:试图“嗅出”火星生命迹象

NASA研制机械鼻子:试图“嗅出”火星生命迹象

       美国航空航天局为了检测火星生命最微弱的迹象(NASA)基于激光雷达技术的科学家开发了一种机械鼻子。

       新浪科技新闻 北京时间11月5日,据外国媒体报道,美国航空航天局为了检测火星最弱的生命迹象(NASA)科学家们开发了一种机械鼻子。然而,这种设备在原则上与我们的鼻子完全不同,而是一种基于激光传感器的装置,已经用于军事探测生物武器的威胁。

       戈达德太空飞行中心的科学家声称,他们将在未来探索火星和太阳系的其他地区。在美国国防部的联合生物武器远程探测系统(Joint Biological Standoff Detection System)的基础上,NASA科学家们开发了生命迹象激光雷达探测器(Bio-Indicator Lidar Instrument),简称为BILI。该仪器不能直接确认生命的存在,而是可以在环境中搜索氨基酸和其他生命所需的有机分子。

       BILI它不用于探测太空中的细菌武器或化学武器。戈达德太空飞行中心把它比作火星车的嗅觉工具NASA把一只小猎犬送到火星上。NASA这种仪器从未使用过,NASA布拉尼米尔是一名技术人员,曾在开发生物探测仪器的秘密部门工作过·布拉格耶维克(Branimir Blagojevic)他说:如果那里有生物标志(即火星上有有机物的痕迹),他说。

       正如“BILI该名称显示,该仪器需要激光雷达。激光雷达(Lidar)在技术上与主动雷达关系很近。雷达产生无线电波,而激光雷达使用的是激光脉冲——简而言之就是光。

       激光雷达的原理与传统雷达系统相同:仪器发出一个信号,反射到目标上,被接收器接收;然后,仪器将根据返回的信号解释目标对象是什么。事实上,器的原理更接近超声定位蝙蝠,而不是小猎犬。

       激光雷达起源于20世纪60年代至70年代的激光传感器,应用广泛。自动驾驶汽车开发公司,包括谷歌,正在评估使用激光雷达来探测和避免障碍物。NASA还使用装载激光雷达的飞机观察地球大气层的化学成分。

       NASA最近公布的激光雷达系统发出了紫外激光脉冲。这种光束波长很小,肉眼看不见,但非常适合检测小颗粒。当与分子碰撞时,紫外激光脉冲会刺激分子中的电子发出光信号,从而显示颗粒的大小和年龄。

       激光传感器也用于之前的火星探测。NASA火星轨道激光高度计(Mars Orbiter Laser Altimeter)它花了四年半的时间飞过陨石坑、山峰和峡谷,大大小小的火星。还有一个激光装置,用于探测火星岩石的性质。

       虽然好奇号还配备了收集和分析火星土壤的装置,但如果使用激光雷达系统,它将消耗更少的能量,并可以更深入地搜索火星表面。正如布拉格耶维克所说,这是一个用鼻子搜索特定分子的调查设备。

       研究人员没有解释NASA计划使用BILI系统时间。目前,该仪器仍在地球上进一步测试,使其更适应火星上崎岖恶劣的地理环境。尽管如此NASA戈达德太空飞行中心正准备在2020年夏天向火星发射一个新的探测器,但并不意味着它将用于探测器BILI系统。

       布拉格耶维克及其同事在一项计划中表示,BILI未来系统的破冰生命(Icebreaker Life)该计划将非常有用。该计划主要使用探测器探索火星极地,以找到冰冻平原下可能的生命迹象。(任天)

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