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信号接通!瘫痪猴重新行走:意味在人类身上实现可能性很大

信号接通!瘫痪猴重新行走:意味在人类身上实现可能性很大

格雷瓜尔·库尔蒂纳和团队成员

信号接通!瘫痪猴重新行走:意味在人类身上实现可能性很大

       已故好莱坞明星克里斯托弗面对全身瘫痪的现实·里夫曾固执地拒绝接受。

       在屏幕上,这位身高1.94米、身材魁梧的超人演员拥有钢铁的身体,可以拯救水和火中的人类。事实上,他骑马时意外摔断了颈椎,脊髓严重受损。医生宣布他将在轮椅上度过余生,但他认为,随着科学技术的发展,最终有办法治愈。

       格雷瓜尔,法国神经学家·库尔蒂纳(Grégoire Courtine)在领导下,一个跨国研究团队奇迹般地恢复了两只脊髓损伤猴子的独立行走——将芯片植入猴子的大脑,发送无线信号,激活受伤脊髓下段的接收器和脊髓电极,唤醒睡眠的运动神经。

       这是我们第一次看到下肢瘫痪的非人类长类动物恢复正常行走步态,看起来脊髓没有受伤。这是不可思议的。面对镜头,库尔蒂纳的眼睛湿润了。

       参与研究的中国专家李秦博士告诉《中国青年报》·中青在线记者:这也意味着很有可能在人类身上实现。不幸的是,12年前,由于心脏病突发,超人里夫没能等到这一天。

       受超人的鼓舞,科学家们不断尝试更实用的方法

       在中国医学科学院医学实验动物研究所MOTAC在中英合作实验室,右下肢瘫痪的猕猴终于在跑步机上迈出了一步。库本屏住呼吸的库尔蒂纳和他的同事们鼓掌,挥舞着手臂,爆发出欢呼声:它又会走路了!

       他们一刻,他们已经努力工作了7年。在此之前,他们让瘫痪的老鼠站起来,这次更接近人类的灵长类动物。与此同时,研究的最大突破是,猴子可以在没有外部开关的情况下,通过自己的意识来控制下肢的运动。

       这绝不是一个简单的项目。瑞士洛桑联邦理工学院的库尔蒂纳将其描述为协奏运动。包括中国在内的7个国家有近1100名研究人员,包括神经生物学家和神经外科医生、工程师和物理治疗师。每天,他们通过电子邮件交换最新进展,随时讨论问题,并经常访问其他成员的国家。

       对库尔蒂纳来说,正是超人里夫让他下定决心,深耕这一领域,帮助瘫痪病人对抗残疾。

       在事故发生之前,里夫和电影中的超人一样勇敢。他喜欢独自航行,并驾驶飞机穿越大西洋。即使瘫痪后,他也穿着西装和呼吸机,用虚弱的声音坚定地宣布:世界上有些人可以接受身体残疾的现实,但我绝不是其中之一。

       他坚信自己会再次站起来。为了以足够好的身体迎接未来的科学成果,他每周进行三次高强度运动,以保持肌肉弹性。虽然他在事故发生后的两年内被送回医院13次,但他几乎死于呼吸机脱落,几乎所有的并发症肺炎、骨折、血栓形成、皮肤破裂、肠道疾病等。

       他还和妻子创立了克里斯托弗·里夫瘫痪基金会支持脊髓损伤治疗的研究。17年前,库尔蒂纳作为小博士后在基金会兼职。

       他还记得那是一个普通的工作日。一天结束时,里夫向在场的学者和技术专家强调:你必须专注于实用价值。

       明天,当你离开实验室时,我希望你能去康复中心,看看伤者是如何迈出一小步的,如何挣扎着保持他们萎缩的身体,然后等待你回家,思考如何改变他们的研究方向,让他们的生活更好。这段话击中了库尔蒂纳。

       他仍然提醒自己和团队成员,我们必须坚持尝试更实用的方法,并不断寻找最快、最实用的治疗方法。

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