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科学家称无人机或能代替蜜蜂传播花粉:实用性存疑

图为传播花粉的迷你无人机。无人机底部有一小片涂有粘合剂的鬃毛。

新浪科技新闻 北京时间2月28日,据外国媒体报道,研究人员表示,蜜蜂传播花粉的工作有一天可能会被无人机取代。

据美国农业部介绍,世界上约四分之三的开花植物和35%的作物依靠动物传播花粉。蜜蜂是传粉动物的主力军,但世界上的蜜蜂数量正在减少。上个月,美国鱼类和野生动物管理局首次将当地蜜蜂列为濒危物种。

日本科学家最近表示,他们正在开发一种从蜜蜂肩上传粉的新型机器人。利用他们开发的粘合剂,这些火柴盒大小的无人机可以将一朵花的花粉传播到另一朵花上,帮助植物传宗接代。

 

这是一项前所未有的研究,我们首次证明了使用机器人传粉的概念。日本国家先进工业技术研究所的主要作者Eijiro Miyako有些机器人可能用来进行花粉传播实验,但没有人尝试过。

意外惊喜

该研究的主要创新成果是离子液体胶Miyako这意味着它的诞生主要取决于运气。这种粘合剂实际上是科学家试图开发导电液体失败的产物,连续十年没有人关心它。

科学家称无人机或能代替蜜蜂传播花粉:实用性存疑

 

但八年后,这种粘合剂仍然不干燥,而且仍然粘稠,这是大多数粘合剂无法做到的。幸运的是,就在这里Miyako当他意识到这一点时,他刚刚看了一部关于昆虫传粉困境的纪录片。

我不小心把胶水洒在地上,发现它吸收了很多灰尘,我立刻想起了纪录片Miyako解释道。

这种粘合剂粘度恰到好处,既能粘住花粉,又不能吸附花粉。

科学家们随后测试了这种粘合剂在花之间传播花粉的效率。为此,研究人员将粘合剂滴在蚂蚁的背面,并将蚂蚁放在一盒郁金香中一夜。第二天,科学家们发现,粘合剂的蚂蚁远远超过了没有粘合剂的蚂蚁。

在另一个实验中,研究人员发现,光变色合物也可以添加到粘合剂中,即在紫外线或白光下变色的化学物质。科学家们将混合的粘合剂滴在苍蝇身上,使苍蝇有能力变色。Miyako这有助于传粉动物伪装自己,避开天敌。

实用性存疑

尽管提高其它昆虫的传粉能力也是解决蜜蜂短缺的途径之一Miyako我仍然有疑问,所以我转而寻求其他解决方案。很难将生物投入实际应用,所以我决定改变策略,用机器人代替生物。

由于绒毛增加了蜜蜂的在传粉过程中起着重要作用,因为绒毛增加了蜜蜂的表面积,增加了花粉的附着面积。为了使光滑的塑料无人机具有类似的性能,科学家们在机器人底部添加了一小块鬃毛,然后在鬃毛表面涂上粘合剂。

然后,研究人员要求这些无人机在一丛日本百合中收集花粉,然后将花粉传播给其他花。在每次实验中,研究人员要求无人机传播花粉100次,总成功率为37%。无鬃毛或无粘合剂的无人机无法传播花粉。

Miyako该技术仍然面临许多限制,因为很难手动控制这些无人机。但他补充说,他认为未来可能会使用GPS传粉机器人的导航和人工智能自动控制。

然而,在这些机器蜜蜂真正成为现实之前,无人机的成本应该大大降低。此外,无人机目前的电池寿命只有三分钟,电池性能也必须得到改进Miyako该技术迟早会派上用场。

戴夫,英国苏塞克斯大学·古尔森教授(Dave Goulson)他说,他认为这些机器蜜蜂具有情报价值,但他们仍然怀疑它们的实用性,并担心它会分散人们的注意力,干扰更关键的粉末传输保护工作。古尔森教授是蜜蜂保护领域的专家,但没有参与研究。

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