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没有牛顿、爱因斯坦,物理学将会怎样?

       一种观点认为,科学界不会有任何变化,他们迟早会发现和建立理论。这对我们这些一直把这些大师视为科学巨人的人来说可能是一件奇怪的事情。他们建立了学科体系和标准,受到广泛尊重。许多机构、物理定律甚至化学元素都以它们命名(如99元素)Einsteinium)。然而,在科学进步的步伐上,他们可能在某种程度上并不是不可或缺的。

       但真的是这样吗?要找到这个问题的答案,我们必须问:如果没有这些科学大咖,有没有人能做出同样的发现?这种反事实历史的观点总是被一些历史学家嘲笑,但对于科学家来说,这种思维游戏可能非常有意义:它可以让我们重新审视,甚至挑战我们建立的科学巨人神话,也可以帮助我们思考科学运作的方式:一个新的观点是如何从历史背景,偶然的时间,以及科学家自己的想法。

       首先,最有可能取代天才的自然是另一个天才。这可能会让我们意识到,历史进程的推广都归功于个人的伟大历史观,这可能不适用于科学。你可能会想知道在这个过程中是否有一些选择效应:一些被我们忽视的人也有可能成为发现者,因为他们不是某个定理的最终发现者。然而,事实可能不是英雄创造时代,而是时代创造英雄。伟大的事迹总会出现,而不是在这个方向,而是在另一个方向。

       有意用伟人(Great man)这个词(这个词含有man,暗示是指男性),因为在我们伟大的科学候选人名单中,没有女性——直到20世纪初,女性几乎被禁止进入科学界。即使当我们寻找居里夫人的替代品时,人们也普遍认为他/她更有可能是男人。然而,诺贝尔科学奖的数据显示,即使是现在,这种排斥女性的现象也没有得到太大改善。鄙视另一半人类(女性)的天赋和创造力是愚蠢和可耻的。在这里,我也希望更多地关注科学界忽视女性的现象。

       没有哥白尼,日心说谁会提出?

       ——约翰内斯·开普勒(Johannes Kepler)

没有牛顿、爱因斯坦,物理学将会怎样?

       没有办法找到一些伟大的发现的先例,认为地球围绕太阳而不是太阳围绕地球的日心属于这种类型。这是科学史上非常关键的一步,取代了人类认为自己是宇宙中心的想法。这一发现被波兰天文学家尼古拉社发现·哥白尼(Nicolaus Copernicus)在他的作品《天体运行论》中详细记录(De revolutionibus orbium coelestium)这本书在他临终时出版(1543年)。

       阿利斯塔克斯,古希腊数学家(Aristarchus of Samos)15世纪中叶,德国红衣主教尼古拉斯在公元前3世纪提出了类似日心的理论;(Nicholas of Cusa)还有一个问题:整个宇宙是否有一个确定的中心?但与以前的猜测理论不同,哥白尼理论是第一个基于现有行星运动数据的日心理论。

       多亏了格奥尔格,哥白尼几乎计划永远埋葬他的发现·雷蒂库斯(Georg Rheticus)奥地利教授说服他在哥白尼死前发表他的作品。所以我们不禁想,如果没有哥白尼,或者他死得更早,谁能得出同样的结论呢?

       德国伊拉斯谟等16世纪的其他天文学家·赖因霍尔德(Erasmus Reinhold)克里斯托弗·克拉维于斯(Christopher Clavius),他们都有足够的数学基础和敏锐的观察力,但他们仍然支持思想体系。丹麦人第谷在布拉格工作·布拉赫(Tycho Brahe),在20世纪70年代,它提出了一种模型,太阳围绕着地球,其他星球围绕着太阳。

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